Rückverfolgbarkeit durch mobile Terminals

Rückverfolgbarkeit (Traceability) durch den Einsatz mobiler Terminals

Die Rückverfolgbarkeit (engl. Traceability) von Produkten und Prozessen ist ein wichtiger Bestandteil zur Sicherung von Qualitäts- und Sicherheitsstandards auf unternehmensinterner Ebene sowie auf Grundlage von gesetzlichen EU-Richtlinien. Hier existieren zahlreiche Bestimmungen, die Hersteller zur Einhaltung und Sicherstellung von Qualitätsstandards verpflichten.

Hersteller und Lieferanten müssen dafür sorgen, dass alle Prozesse und Transaktionen festgehalten werden und jederzeit abgerufen werden können. Dies gilt branchenübergreifend für alle Bereiche der Produktion, Verarbeitung, Logistik sowie im Vertrieb. Dadurch wird nachvollziehbar, an welchem Ort, zu welcher Zeit und von wem Waren hergestellt, weiterverarbeitet, transportiert und gelagert werden. Der Warenfluss lässt sich bis zum Endverbraucher und zur Entsorgung verfolgen. Besonders relevant ist dies beispielsweise für Branchen wie die Lebensmittelherstellung, den Lebensmittelhandel, die Medizintechnik sowie die Automobilindustrie.

Traceability durch den Einsatz mobiler Terminals

Möglich wird die Rückverfolgung durch den Einsatz mobiler Terminals, die Integration modernster IT-Technologien und die Implementierung von Traceability-Systemen. Daten werden regelmäßig durch mobile Datenerfassungsgeräte erfasst und in Verbindung mit geeigneten Software-Lösungen gespeichert, weiterverarbeitet und analysiert. Auf Grundlage der erfassten Daten können Unternehmen bei Qualitätsmängeln und Sicherheitslücken adäquat reagieren und die notwendigen Maßnahmen zur Beseitigung dieser Defizite einleiten.

Bedeutung der Rückverfolgbarkeit im Qualitätsmanagement

Sicherheit und Qualität sind Aspekte, die im Rahmen des Qualitätsmanagements angesiedelt sind. Umfassende moderne IT-Lösungen tragen zur Umsetzung der geforderten und umzusetzenden Standards bei. Es gilt, jeden Schritt und jede Entscheidung zu dokumentieren, um als Unternehmen seiner Sorgfaltspflicht nachzukommen. Die erfassten Informationen helfen maßgeblich bei der Fehlersuche sowie -identifikation – und ermöglichen somit ein frühzeitiges Eingreifen, noch bevor die Waren die Produktionsstätte verlassen oder in Umlauf geraten. Auch entsprechende Maßnahmen zur Prävention von Prozessfehlern können so entwickelt und umgesetzt werden. Aus finanzieller Perspektive trägt dies zur Effizienzsteigerung in der Produktion sowie zur Reduktion von Kosten infolge etwaiger Gewährleistungsansprüche und Rückrufaktionen bei.

Der Rückverfolgung kommt genau hierbei eine bedeutende Rolle zu. Gelangen fehlerhafte Produkte in den Vertrieb und zum Kunden, ermöglicht die Rückverfolgbarkeit die Identifikation der Produkte bis hin zum Zielort und gleichzeitig das Aufspüren der ursprünglichen Fehlerquelle. Beim Auftreten von Produktionsfehlern muss nicht die komplette Produktion zurückgerufen werden, denn mit Hilfe der Seriennummer lassen sich gezielt nur die betroffenen Chargen benennen und isolieren.

Im besten Fall sollten Fehler natürlich schon vor der Auslieferung erkannt werden – dies sorgt langfristig für die Vermeidung von Rückrufkosten und verschafft Wettbewerbsvorteile. Durch entsprechende Traceability-Lösungen und das Daten-Tracking kann beim Auftreten von Fehlern herausgefunden werden, welche Komponenten, Maschinen, Betriebsstätten oder Produktionsschichten involviert sind. Hier ist es wichtig, als Unternehmen auf branchenspezifische, individuelle und umfassende IT-Lösungen zu setzen.

Das Enterprise Ressource Planning (ERP) und sogenannte Manufacturing Execution Systems (MES) stehen für komplexe und übergeordnete Systeme zu Steuerung von Produktionsprozessen. Die Echtzeit-Erfassung von Betriebsdaten sowie Daten zum Personal und zu den Maschinen ist dabei eine wichtige Grundlage. Mobile Terminals helfen bei der Erfassung der benötigten Daten.

Über Barcodes oder RFID-Tags lassen sich Komponenten für die Herstellung, die Produkte sowie alle Arbeitsschritte eindeutig kennzeichnen. Mobile Terminals können in verschiedenen Formen und Modellen zum Einsatz kommen – integriert in Fahrzeugen, als Tablets oder Handheld-Computer für die Mitarbeiter. Sie verfügen über Scanner-Funktionen und je nach Modell über zahlreiche Zusatzfunktionen. Mobile Terminals ermöglichen die anschließende Speicherung und Übermittlung der Daten per Funk bzw. WLAN-Verbindung in die nächste Ebene der Datenverarbeitung – beispielsweise in ein Warenwirtschaftssystem. Der entscheidende Vorteil liegt in der zeit- sowie ortsungebundenen Übermittlung und Abrufbarkeit der vorliegenden Daten.

Besonders für Verbraucher trägt die lückenlose Rückverfolgbarkeit zu mehr Transparenz über Qualität und Sicherheit der Produkte bei. So sind genauere Informationen über deren Merkmale und Herkunft verfügbar – dies stärkt das Vertrauen der Kunden gegenüber dem Hersteller und seiner Produkte. Zum Schutz der Verbraucher, kann mangelhafte Ware, die bereits in Umlauf geraten ist, dank der mobilen Datenerfassung ausfindig gemacht werden. Durch die Kennzeichnung mit den entsprechenden Seriennummern auf Barcode-Etiketten und RFID-Labels werden sowohl Produkteinheiten oder einzelne Produkte identifiziert als auch ihr Lieferweg vom Produzenten bis zum Händler oder Endverbraucher nachverfolgt – bezeichnet wird dieser Weg als Downstream-Tracing. Hersteller können dabei nachvollziehen, wo deren Produkte verwendet und vertrieben werden. Damit verbunden sind auch Herstellergarantien und Gewährleistungen der Händler. Über bestehende Kundendatenbanken lassen sich verkaufte Produkte außerdem dem Endverbraucher zuordnen.

Die gegenläufige Rückverfolgung vom Verbraucher bis zum Händler oder Produzenten nennt sich Upstream-Tracing. Sie ist ebenfalls für die Fehlersuche und Behebung von Mängeln an der Ware wichtig. Im Lebensmittelbereich können verunreinigte Produkte identifiziert und damit nachvollzogen werden, woher zum Beispiel die Verunreinigung rührt und welche Chargen und Komponenten betroffen sind. Für Unternehmen gehört dies zu einem umfassenden Qualitätsmanagement. Es ermöglicht die Veranlassung von Rückrufaktionen und ist zum Schutz des Verbrauchers unerlässlich.

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